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PET WRC 2020

Comme chaque fin d’année, les cols des Hautes-Alpes et d’Ardèche deviennent le terrain de jeu des constructeurs engagés dans le championnat du monde des rallyes. Il s’agit là d’un moment rêvé, pour nous autres photographes, nous permettant d’évoluer sur les différentes bases d’essais au cours de journées dédiées. 

WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Cette année, Hyundai Motorsport a démarré les hostilités dès le 3 Décembre 2019, et ce sont Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul qui ont ouvert le bal. Tout au long de la journée, sous le soleil des Hautes-Alpes et sur une route sèche, la i20 WRC a évolué sans encombres.

Hyundai i20 WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Le lendemain matin, l’équipage change pour laisser place à Sébastien Loeb et Daniel Elena, les légendes françaises du rallye. Avec une route gelée, la journée débute avec des pneus « clou », pour ensuite passer sur un terrain bien plus propice à un rallye asphalte.

Hyundai i20 WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Afin de couvrir les essais des différents constructeurs, je file auprès d’un petit nouveau dans la catégorie reine du rallye, Kalle Rovenperä, accompagné de son copilote Jonne Halttunen. Désormais engagé au sein du team Toyota Gazoo Racing, le jeune finlandais découvre aujourd’hui officiellement le comportement de la Yaris WRC sur les routes goudronnées.

Toyota Yaris WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

N’ayant pu me rendre aux autres essais en Décembre, je profite du début d’année 2020 pour rallier l’Ardèche et retrouver M-Sport Ltd. Quelques jours auparavant seulement, ils ont enfin annoncer leurs équipages pour la saison 2020, confortant Teemu Suninen et Jarmo Lehtinen dans les baquets de la Fiesta WRC, mais aussi en intégrant Esapekka Lappi et Janne Ferm à l’équipe anglaise.

Ford Fiesta WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Ford Fiesta WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Ford Fiesta WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Ford Fiesta WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Enfin, je termine avec une dernière session d’essai à une semaine du Rallye Monte Carlo WRC. C’est l’enfant du pays, Sébastien Ogier, qui finalise sa prise en main de la Yaris WRC aux côtés de Julien Ingrassia. Après une matinée sur le sec, le changement de base en début d’après midi nous a offert un terrain radicalement différent avec une surface neige et glace.

Toyota Yaris WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Plus qu’une semaine avant mon déplacement au Monte Carlo WRC. Après avoir développé les voitures, les trois constructeurs vont désormais s’affronter pour la victoire sur la première manche de la saison, avec pour but les trophées constructeurs et pilotes, détenus par Hyundai Motorsport et Ott Tänak.

WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

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