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Rallye Monte Carlo WRC 2020

Pour faire suite à l’article précédent, je voudrais vous présenter aujourd’hui mon aventure sur le Rallye de Monte Carlo WRC 2020. Sans accréditation mais accompagné de plusieurs amis passionnés de rallye, j’ai pu arpenter les spéciales de ce rallye mythique à la recherche des meilleurs points de vue.

Ambiance – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Cette semaine sur le Monte Carlo a commencé dès le mercredi matin, au Service Park de Gap, l’occasion d’apercevoir les « nouvelles » livrées des voitures du WRC, mais surtout de les côtoyer au plus près.

Ford Fiesta WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Le shakedown se rapproche, il est maintenant 16h et les premières voitures s’élancent sur la route de la Garde. Après un premier run, les pilotes s’arrêtent et ajustent leurs réglages à l’image du champion du monde 2019, Ott Tänak.

Ott Tänak – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Ford Fiesta WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

La nuit tombe rapidement et les pilotes rentrent au Service Park pour monter les phares à longue portée, un peu aveuglant pour les photographes, mais fort heureusement cela ne manque pas de charme.

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Changement de spot pour finir la journée, je déniche une sorte d’épingle gauche au départ de la spéciale et profite des coups de flash de collègues photographes afin d’obtenir le cliché suivant !

Ford Fiesta WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Ford Fiesta WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Le jeudi sera une journée de « repos », laissant la possibilité d’organiser le reste de cette semaine de rallye (choix des spéciales, analyse des conditions météo à venir et du potentiel des spots déjà repérés en amont de l’événement, …), mais le plus beau moment de la journée intervient en début de soirée.

Hyundai i20 WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

L’ES2 Bayons-Bréziers nous attend, mais ce sont ses célèbres tourniquets qui nous intéressent. L’ambiance est vraiment particulière ici, alors que les voitures déboulent à toute vitesse sur une route plutôt étroite, parsemée d’épingles serrées et jonchée de spectateurs à la recherche de sensations.

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Ford Fiesta WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Ford Fiesta WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Vendredi, le départ se fait matinal avec 3 ES au programme aujourd’hui. Tout d’abord, nous nous dirigeons au départ de l’ES3 au niveau du village de Curbans, le point de vue nous permettant de nous déplacer aisément et de varier les images, sans pour autant s’enfermer au milieu de l’épreuve. Dans la spéciale suivante, Tänak connaitra une sortie de route particulièrement impressionnante, ne lui permettant pas de reprendre part au rallye.

Ford Fiesta WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc © 

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc © 

Ford Fiesta WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Pour l’ES5, nous entamons une randonnée plutôt physique afin de nous rendre dans une partie enneigée lors des reconnaissances qui aura, malheureusement, connu une fonte rapide tant la route est sèche. Je privilégie alors une épingle et une corde pour mettre en valeur les voitures dans ce passage.

Ford Fiesta WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Ford Fiesta WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Notre journée se termine sur la 7ème épreuve spéciale du rallye, toutefois les efforts du début de journée auront eu raison de nous. Alors que nous avions repéré un point de vue sur les hauteurs, les 30 minutes d’ascension nous pousseront à chercher un spot plus facilement accessible dans un passage rapide.

Ford Fiesta WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

C’est sur une spéciale « blanche » que débute notre week-end, un mélange de neige et de verglas attend les pilotes sur cette ES10. Après avoir reconnu la spéciale précédente (col de Moissière) plus tôt dans la matinée et constaté l’absence évidente de neige sur les routes, j’ai fait le choix de privilégier de privilégier cet enchainement de bosses.

Ford Fiesta WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Ford Fiesta WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Pour la première fois depuis le début du rallye, nous décidons de poursuivre la journée en faisant des photos lors de la liaison empruntée en fin de journée. Un spectacle vertigineux tant par les parois rocheuses, que par les stalactites ou par le gouffre présent de l’autre côté du parapet. La partie la moins amusante du rallye nous attend désormais, plus de 3h de routes nationales et départementales en direction de Nice, tout ça dans le seul but d’assister à la dernière journée du rallye.

Alpine A110 – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Ford Fiesta WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

C’est sous un ciel couvert que débute ce dimanche placé sous la signe de la malchance. Arrivés matinalement à la Bollène-Vésubie, nous espérions profiter du casquage des pilotes pour réaliser des portraits, mais seul le premier arrivé, Esapekka Lappi, s’arrêtera à nos côtés à ce moment là.

Ford Fiesta WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Esapekka Lappi – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Janne Ferm – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Ni une, ni deux, nous reprenons la voiture pour rejoindre les voitures dans le village de Luceram où une vue village nous attend … mais cette fois ci, les forces de l’ordre nous refuse l’accès à la route principale menant au village. Il faudra se contenter d’un détour de près d’une heure et de prier pour voir quelques unes des dernières WRC arrivant sur place.

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Après avoir aperçu les dernières représentantes du WRC et les premières WRC-2, je décide de descendre dans Luceram, offrant des vues typiques des petits villages du sud de la France. La variété des couleurs et les différentes ambiances sont particulièrement appréciables, d’autant plus que le soleil a fait son retour.

Volkswagen Polo R5 – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Ford Fiesta R2 – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Il est maintenant temps de rejoindre le col de Braus afin d’attendre la fin de la PowerStage. Après avoir assisté au passage des premiers participants, nous redescendons au village de Touët de l’Escarene, toujours dans le but de varier les vues. Dans l’attente des ultimes résultats du rallye, je me balade dans le village. Une fois Ogier, Neuville et Evans passés, nous poursuivons notre route direction le podium final à Monaco.

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Ford Fiesta WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

C’est encore une fois sur le Port que se tiendra la cérémonie de clôture du rallye. Il ne s’agit pas là du spot le plus photogénique de la principauté, mais sûrement le plus pratique pour stocker les 60 voitures prenant part à la dernière journée de l’épreuve. Thierry Neuville, sur Hyundai i20 WRC, remporte pour la première fois le Monte Carlo après 10 participations, suivi de Sébastien Ogier et Elfyn Evans au volant des Toyota Yaris WRC.

Thierry Neuville – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Sébastien Ogier – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Podium – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Podium – Rallye Monte Carlo 2020 – Joris Clerc ©

Alors que tout le monde remballe, nous décidons de conclure le séjour par une visite, désormais traditionnelle, de la collection de voiture de S.A.S. le Prince de Monaco. Cette visite fera d’ailleurs l’objet du prochain article de ce blog … affaire à suivre !

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PET WRC 2020

Comme chaque fin d’année, les cols des Hautes-Alpes et d’Ardèche deviennent le terrain de jeu des constructeurs engagés dans le championnat du monde des rallyes. Il s’agit là d’un moment rêvé, pour nous autres photographes, nous permettant d’évoluer sur les différentes bases d’essais au cours de journées dédiées. 

WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Cette année, Hyundai Motorsport a démarré les hostilités dès le 3 Décembre 2019, et ce sont Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul qui ont ouvert le bal. Tout au long de la journée, sous le soleil des Hautes-Alpes et sur une route sèche, la i20 WRC a évolué sans encombres.

Hyundai i20 WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Le lendemain matin, l’équipage change pour laisser place à Sébastien Loeb et Daniel Elena, les légendes françaises du rallye. Avec une route gelée, la journée débute avec des pneus « clou », pour ensuite passer sur un terrain bien plus propice à un rallye asphalte.

Hyundai i20 WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Hyundai i20 WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Afin de couvrir les essais des différents constructeurs, je file auprès d’un petit nouveau dans la catégorie reine du rallye, Kalle Rovenperä, accompagné de son copilote Jonne Halttunen. Désormais engagé au sein du team Toyota Gazoo Racing, le jeune finlandais découvre aujourd’hui officiellement le comportement de la Yaris WRC sur les routes goudronnées.

Toyota Yaris WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

N’ayant pu me rendre aux autres essais en Décembre, je profite du début d’année 2020 pour rallier l’Ardèche et retrouver M-Sport Ltd. Quelques jours auparavant seulement, ils ont enfin annoncer leurs équipages pour la saison 2020, confortant Teemu Suninen et Jarmo Lehtinen dans les baquets de la Fiesta WRC, mais aussi en intégrant Esapekka Lappi et Janne Ferm à l’équipe anglaise.

Ford Fiesta WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Ford Fiesta WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Ford Fiesta WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Ford Fiesta WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Enfin, je termine avec une dernière session d’essai à une semaine du Rallye Monte Carlo WRC. C’est l’enfant du pays, Sébastien Ogier, qui finalise sa prise en main de la Yaris WRC aux côtés de Julien Ingrassia. Après une matinée sur le sec, le changement de base en début d’après midi nous a offert un terrain radicalement différent avec une surface neige et glace.

Toyota Yaris WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Toyota Yaris WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©

Plus qu’une semaine avant mon déplacement au Monte Carlo WRC. Après avoir développé les voitures, les trois constructeurs vont désormais s’affronter pour la victoire sur la première manche de la saison, avec pour but les trophées constructeurs et pilotes, détenus par Hyundai Motorsport et Ott Tänak.

WRC – Pre Event Tests 2020 – Joris Clerc ©